Наверх
26 октября 2021
Без рубрики

Архивная публикация 2002 года: "Споры вокруг стволовых клеток стали еще более запутанными"

Стволовые клетки обладают способностью изменяться, и поэтому с их помощью можно творить чудеса. Они могут превращаться в любые ткани человеческого тела и помочь восстановить сердце после инфаркта, ослабить проявления болезни Паркинсона, справиться с диабетом и множеством других заболеваний.

Есть, однако, и огромное НО. Один из оптимальных способов получения таких клеток -- взять их у человеческого эмбриона, который при этом погибает. Неудивительно, что администрация Буша запретила государственное финансирование исследований с использованием стволовых клеток, получаемых таким образом, а конгресс раздумывает, не запретить ли клонирование, которое могло бы в будущем стать неиссякаемым источником этих клеток.

Но пока в конгрессе продолжается обсуждение политических и нравственных аспектов проблемы, наука двигается вперед семимильными шагами. Совершены новые открытия, которые, может быть, позволят обойти любые ограничения, введенные законодателями, и в то же время добавят забот специалистам по вопросам этики.

В конце января исследователи из University of Minnesota сделали научное сообщение, из которого следует, что клетки костного мозга взрослого человека в состоянии превращаться в клетки тканей нервов, мышц, печени и некоторые другие так же, как стволовые клетки эмбрионов. Еще одна группа ученых из коммерческого и академических исследовательских центров рассказала о своих результатах в выпуске журнала Science за 1 февраля. Они установили, что неоплодотворенные яйцеклетки обезьян можно заставить производить стволовые клетки с такими же удивительными свойствами. Если эта методика подойдет и для человеческого организма, то "это создаст этически приемлемую альтернативу, с которой общественное мнение может примириться", -- говорит Кент Врана (Kent E. Vrana) из Wake Forest University School of Medicine, автор сообщения в Science.

Некоторые противники использования клеток эмбрионов человека согласны с этим. "Многие из нас говорили, что поддержат исследования по стволовым клеткам, если при этом не будут гибнуть эмбрионы", -- подтверждает К. Бен Митчелл (C. Ben Mitchell) из Center for Bioethics & Human Dignity из Чикаго.

И все же, по мнению специалистов, эти открытия вызывают новые вопросы. Если стволовую клетку (не важно, как именно полученную) можно превратить в любую другую клетку, то, значит, теоретически так можно создать человека. В таком случае, спрашивает Артур Каплан (Arthur Caplan), директор Center for Bioethics в University of Pennsylvania, не может ли сама эта клетка считаться тем же эмбрионом?

Пока идут этические и политические дискуссии, научный прогресс продолжается. Возьмем, например, работу д-ра Кэтрин Верфаль (Catherine Verfaillie) из University of Minnesota. Она продемонстрировала, насколько высока степень гибкости некоторых клеток взрослого человека. Д-р Верфаль брала клетки костного мозга, которые после примерно двух лет в чашках Петри, как оказалось, могли стать чем угодно -- от тканей печени и хрящей до клеток мозга.

По-другому действовали авторы статьи в Science. Исследователи из Advanced Cell Technology (ACT) (Уорчестер, штат Массачусетс) и нескольких академических научных центров работали с яйцеклетками обезьян. После того, как эти клетки побывали в специальном химическом "супе", на них воздействовали электрическими зарядами. В результате начался партеногенез.

В ACT полученные таким путем эмбрионы жили недолго. Но некоторые добрались до стадии бластоцисты, состоящей примерно из 100 клеток. Этого достаточно, чтобы забрать несколько внутренних клеток и создать на их основе долговечные стволовые клетки, которые затем могут превратиться в любые другие клетки. "Мы обнаруживали клетки твердых тканей, гладких мышц, волосяных фолликул, пигментированные эпителиальные клетки и клетки кишечника", -- говорит Врана. В ходе одного из экспериментов значительная часть материала превратилась в клетки мозга, отвечающие за выработку допамина, -- те самые клетки, которые гибнут в результате болезни Паркинсона. "Это впечатляет, -- рассказывает Майкл Уэст (Michael West), глава ACT. -- Никто никогда этого не видел".

Потенциал этого открытия огромен. В будущем ученые смогут, взяв яйцеклетку у женщины, спровоцировать ее развитие в эмбрион, а затем забрать стволовые клетки и использовать их для лечения различных заболеваний. Гены новых клеток будут совпадать с генами той самой женщины, и их можно будет использовать без риска отторжения. "Мы смогли бы в таком случае получить все, в чем нуждается пациентка, -- считает Уэст. -- Молодые клетки крови, или клетки тканей сердца, или нейроны. Это -- мечта". Уэст убежден, что хотя с мужчинами все сложнее, но в конечном итоге тоже возможно.

Возможно в случае, если удастся преодолеть все трудности: научные, политические, моральные. "Идентичны ли в биологическом отношении эмбрионы, полученные в результате партеногенеза, и другие? -- задается вопросом Митчелл. -- Мы должны это обсудить". Может быть, получение зародышей из неоплодотворенных яйцеклеток будет так же отвратительно для защитников права на жизнь, как и все, что предлагалось до этого. В конце концов, как говорит Джереми Рифкин (Jeremy Rifkin), президент Foundation on Economic Trends, "речь все равно ведь идет об эмбрионе". Но к тому времени, когда политики решат этот вопрос, научные открытия снова выведут дискуссию на новый уровень.


Джон Кэри (John Carey) и Эллен Ликинг (Ellen Licking) освещают научные проблемы из Вашингтона и Нью-Йорка. -- Business Week.

Оперативные и важные новости в нашем telegram-канале Профиль-News
Больше интересного на канале Дзен-Профиль
Самое читаемое
26.10.2021