18 января 2019
USD EUR
Погода
Москва

Сколько стоила англо-бурская война

09.09.2016

Англичане были уверены, что быстро расправятся с двумя маленькими бурскими республиками и планировали потратить на войну всего 10 млн фунтов. Однако и расходы оказались в 25 раз больше, и буров удалось сломить, только когда численность английских войск в полтора раза превзошла все население бурских колоний, включая стариков, женщин и детей.

XIX век Британская империя завершала в зените могущества – самое большое государство на планете вместе с колониями занимало 25% суши, почти 450 миллионов подданных королевы Виктории составляли четверть населения планеты. Тогда как противников Англии в первой войне XX столетия было в 1667 раз меньше… Буров, голландских колонистов, образовавших на юге Африки две маленькие республики, насчитывалось всего 270 тысяч вместе с женщинами и детьми.

Долгое время южноафриканские фермеры и скотоводы были неинтересны британской короне, однако во второй половине XIX века на землях буров нашли крупнейшие в мире залежи алмазов, а затем и богатейшие золотые жилы, дававшие треть мировой добычи желтого металла. Колониальная война стала неизбежной.

Последние годы перед столкновением буры почти половину своего бюджета тратили на закупку новейшего оружия: магазинных винтовок, скорострельных пушек и пулеметов. Так, в 1897 году военные расходы буров составили 1 793 279 фунтов стерлингов при общих доходах 4 480 217 фунтов. Хотя благодаря открытию золота бюджет бурских республик за 13 лет перед войной вырос более чем в 25 раз, он все равно оставался в 10 раз меньше, чем только военные расходы Британской империи.

Викторианская Англия в конце XIX столетия на армию и самый большой в мире флот тратила до 50 млн фунтов стерлингов ежегодно – треть всех расходов бюджета империи. Британия тогда не имела призывной армии, все солдаты были наемниками, самый низкооплачиваемый рядовой получал 1,5 фунта стерлингов в месяц. Для сравнения: лакей или горничная в доме лондонского джентльмена получали тогда 1 фунт в месяц, что считалось хорошим жалованьем. За фунт в Лондоне того времени можно было купить две пары ботинок или выпить в приличном пабе 80 кружек пива… Казалось, что война самой большой и развитой империи с горсткой провинциальных скотоводов‑буров, едва начавшись, закончится английской победой. Однако конфликт длился почти три года, стоив Англии огромных расходов. Если в начале войны британские войска в Южной Африке насчитывали около 15 тысяч штыков, то через два года здесь потребовалось сосредоточить более 400 тысяч профессиональных солдат – больше, чем все население противника.

Оказалось, что британская армия, привыкшая воевать в колониях с отсталыми племенами, не готова к войне с противником, в руках которого находится самое современное оружие. Ополчение буров нанесло британским профессионалам несколько серьезных поражений – в первых десяти боях потери англичан были в 8 раз выше, чем у южноафриканских фермеров.

Только через год англичанам удалось задавить буров числом. Столицы бурских республик, Претория и Блумфонтейн, были захвачены, но противники Англии перешли к умелой партизанской войне, которая стоила Лондону еще дороже. Британский министр по делам колоний Джозеф Чемберлен в 1900 году писал виконту Альфреду Милнеру, которого планировалось поставить во главе британской гражданской администрации в Южной Африке: «Война по меньшей мере стоит миллион фунтов стерлингов в неделю. В Англии почти не осталось

войск, к счастью, мы можем рассчитывать на флот, но, если бы было предпринято вторжение в метрополию, я не знаю, как бы мы могли ему противостоять. Если не будет перелома в войне, то народное недовольство будет угрожать существованию правительства, несмотря на то что оно располагает огромным большинством мест в парламенте…»

В британском парламенте к тому времени со смехом вспоминали, что изначально правительство планировало выделить на всю войну лишь 10 млн фунтов стерлингов. Подавить партизанское движение англичанам удалось, только загнав большинство женщин и детей буров в концентрационные лагеря, где за год погибло 14% населения непокорных республик.

31 месяц войны стоил Англии почти 250 млн фунтов только прямых расходов, что равнялось всем доходам бюджета за полтора года. Даже когда в мае 1902 года буры согласились сложить оружие, Лондону пришлось не только гарантировать им полное самоуправление, но и выплатить побежденным 3 млн фунтов компенсации. Позднее историки пришли к выводу, что именно эта война закончила «викторианский век» – период наибольшего могущества Британии.

Зарегистрируйтесь, чтобы получить возможность скачивания номеров

Войти через VK Войти через Google Войти через OK