Наверх
18 сентября 2021

Палеонтологи открыли три новых вида древних млекопитающих

Conacodon hettingeri, Miniconus jeanninae, Beornus honeyi

Слева направо: Conacodon hettingeri, Miniconus jeanninae, Beornus honeyi

©Banana Art Studio

Ученые проанализировали окаменелости, найденные в бассейне Большого водораздела штата Вайоминг, и обнаружили три новых вида древних млекопитающих. По мнению исследователей, эти существа быстро эволюционировали после массового вымирания динозавров.

Животные получили названия Beornus honeyi, Miniconus jeanninae и Conacodon hettingeri. Все они являются кондилартами – предками современных копытных. По словам палеонтологов, все представители животного мира, которым удалось пережить динозавров, были довольно маленькими, однако недавно обнаруженные млекопитающие оказались немного крупнее.

Самое большое из трех – Beornus honeyi, названное в честь персонажа Беорна из "Хоббита" Дж. Р. Р. Толкина – скорее всего, было размером с домашнюю кошку. Результаты исследования опубликованы в Journal of Systematic Palaeontology.

Ученые пояснили, что уникальные особенности зубов делают этих млекопитающих частью семейства периптихидов – вымерших плацентарных. У них были характерные "дутые" премоляры и вертикальные эмалевые гребни, которые позволяли пережевывать и мясо, и жесткие растения.

"Когда динозавры вымерли, доступ к разным продуктам питания позволил млекопитающим быстро развиваться и разнообразить анатомию зубов, увеличивая размер тела. Они явно воспользовались этой возможностью, как мы можем видеть по эволюции новых видов млекопитающих, которая произошла за относительно короткий промежуток времени после массового вымирания", – рассказала ведущий автор исследования Мадлен Аттеберри.

По словам специалистов, окаменелости из бассейна Большого водораздела вносят свой вклад в теорию, согласно которой после вымирания динозавров было больше различных видов млекопитающих, чем всегда считалось, а некоторые из них были более эволюционно развитыми.

Самое читаемое
17.09.2021