Наверх
24 июля 2021

Необычная диета: почему одно из семейств динозавров уменьшилось в размерах

Динозавры

Динозавры Haplocheirus sollers (слева), Patagonykus puertai (в центре сверху), Linhenykus monodactylus (в центре снизу) и Bannykus wulatensis (справа снизу)

©Zhixin Han

На протяжении конца юрского и большей части мелового периода (примерно 160 – 70 млн лет назад) в разных частях Земли обитали альваресзавриды. Этих небольших оперенных динозавров ученые изначально приняли за ранних птиц.

Большую часть своей истории альваресзавриды были грациозными двуногими хищниками. По размерам они были сопоставимы с современным страусом. Эти динозавры питались детенышами других динозавров, ящерицами и ранними млекопитающими.

Примерно 100 млн лет назад альваресзавриды резко уменьшились в размерах. Ученые по окаменелостям реконструировали взрослых представителей этого семейства размером с индейку. Докторант Бристольского университета, китайский палеонтолог Цзычуань Чин предположил, что уменьшение динозавров было связано со сменой их диеты. Об исследовании рассказало издание Newswise.

Во время мелового периода экосистемы быстро изменялись из-за распространения цветковых растений. Широко распространились некоторые разновидности насекомых, такие как муравьи и термиты. Ученый сопоставил динамику изменения размеров всех известных альваресзавридов в процессе эволюции и пришел к выводу, что эти динозавры стали питаться совершенно по-другому.

Чин считает, что уменьшение размеров альваресзаврид связано с тем, что вместо охоты они стали преимущественно поедать термитов. Эту гипотезу подтверждают находки когтей поздних видов этих динозавров. Они больше подходят для того, чтобы пробивать стенки термитников, чем для убийства мелких животных.

Самое читаемое
24.07.2021
23.07.2021