Наверх
25 января 2022

Ученые установили возраст древнейших останков человека современного вида

Археологическая находка и история человечества

Окаменелость «Омо I»

©Alami Natural History Museum

Ученые провели переоценку возраста останков древнего человека из формации Омо-Кибиш на юго-западе Эфиопии. Выяснилось, что окаменелости значительно старше, чем считалось ранее. Специалисты предполагали, что возраст находки примерно 197 тыс. лет, однако теперь они считают, что им порядка 233 тыс. лет.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. В статье отмечается, что на территории Африканского континента есть всего восемь мест, где находили останки современных с точки зрения анатомии людей из среднего плейстоцена. Определить возраст таких находок можно только условно. Оценки вполне соответствуют многим моделям эволюции человека, которые гласят, что Homo sapiens возник и отделился от ближайших предков примерно 350-200 тыс. лет назад.

Однако ученые постоянно пытаются более точно определить возраст самых древних находок современного человека. Окаменелости, о которых идет речь, обнаружили еще в конце 1960-х годов в юго-западной части Эфиопии. В среднем плейстоцене здесь была достаточно большая активность вулканов – происходили частые извержения, сопровождавшиеся выбросами пепла. Он, оседая, формировал слои туфов – легких горных пород, среди которых и нашли останки человека.

Первые анализы показывали, что этим туфам примерно 197 тыс. лет, но теперь выяснилось, что отложения были образованы раньше. Ученые с высокой точностью датировали слои вулканического пепла, которые отложились в этом районе. Выяснилось, что слой, который перекрывал отложения, возник при извержении вулкана Шала – оно случилось около 230 тыс. лет назад, а сами отложения – еще на несколько тысяч лет раньше.

Самое читаемое